The Ramones

The Ramones är ett ikoniskt nordamerikanskt punk band. Men till skillnad från de brittiska band som Sex Pistols eller Clash, var bandets medlemmar politiskt konservativa. Deras texter handlar mer om utanförskap och andra personliga frågor snarare än om politik. Dessutom uppträdde alla 4 dåvarande bandmedlemmar, Joey, Johnny, Dee Dee och Marky, som sig själva i 1979 komedifilmen Rock and Roll High School.

Ramones hade en längre existens än många punkband. Bandets första show var på den ökända New York City punkklubb, CBGB’s, i augusti 1974. Med tillfälliga förändringar i bandets medlemskap fortsatte de att spela fram till 1996. Och i 2002 blev bandet invigde i Rock and Roll Hall of Fame.

Bandmedlemmar

De ursprungliga bandmedlemmarna hade många saker gemensamt. Alla var från ett trevligt område, Forest Hills, Queens, New York, men led mycket av utanförskap. Alla var från dåliga, till och med traumatiska bakgrunder och hade våldsamma uppfostran. Flera hade också problem med psykisk ohälsa. Bandmedlemmarna hade alla liknande blåjeans och svarta skinnjackor. Att klä sig identiskt och använda samma efternamn på scenen gav bandmedlemmarna en känsla av tillhörighet.

Trummis Thomas Erdelyi alias Tommy Ramone var ursprungligen från Budapest, Ungern men hans familj emigrerade till USA på 1950-talet. Förutom att vara musiker var Thomas Erdelyi låtskrivare och skivproducent. Medan han spelade trummorna på Ramones första 3 album producerade han också. Efter att ha lämnat skolan hade han arbetat på Record Plant-studion som assistentingenjör så hade han redan haft viss erfarenhet av produktion. Senare i livet bildade han ett bluegrass folkband med namnet Uncle Monk tillsammans med Claudia Tienan. I juli 2014 avled han av cancer i gallkanalen.

Gitarrist John Cummings alias Johnny Ramone rankades av musiktidningen Rolling Stone som en av de största gitarristerna någonsin. Han fick prostatacancer senare i livet och avled september 2004, bara 55 år gammal. Basist Doug Colvin alias Dee Dee Ramone skrev många av bandets låtar såsom ”53rd and 3rd”, ”Blitzkrieg Bop” och ”Now I Wanna Sniff Some Glue.” Han skrev också flera böcker inspirerad av sitt eget liv. Tyvärr var han bipolär och ofta kombinerade sina mediciner med olagliga droger och alkohol. Han dog så småningom av en överdos heroin 2002.

Bandmedlemmar
Bandmedlemmar

1978 ersattes trummis Thomas Erdelyi av Marc Bell alias Marky Ramone. 1983 lämnade Marc Bell bandet på grund av hans alkoholproblem men återvände 1887. Han fortsatte med Ramones tills gruppen upplöstes 1996. Sångare Jeffrey Hyman alias Joey Ramone var ursprungligen trummisen men klarade inte av det. Mot slutet av sitt liv sjöng Joey Ramone som backupvokalist för Diné (Navajo) punkbandet Blackfire på deras album ”One Nation Under”. Han avled från lymfomapril 2001. Christopher Joseph Ward alias CJ Ramone var basgitarrspelare från 1989 till 1996. Dessutom var han producent för Blackfires debutalbum 1994.

Bandets inflytande

Populärkultur kännare diskutera om Ramones var det första punkbandet eller inte. Men alla är överens om att deras snabba gitarrspel och enkla men fängslande texter fortfarande är påverkande på musikgenrer särskilt thrash och speed metal. Enligt Marky Ramone inspirerades Sex Pistols och Clash av Ramones men Johnny Rotten förnekar detta kategoriskt. Ramones själva påverkades av klassiska rockgrupper som Rolling Stones och Who såväl som popband som Beach Boys och Bay City Rollers.